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abril 27, 2010

Federico Britos de nuevo al violín con 'Voyage'


Hoy, abril 27 de 2010,  fue lanzado al mercado el más reciente álbum del violinista uruguayo Federico Britos, titulado Voyage, una joya de producción, distribuida por el sello Sunnyside Records a nivel mundial.  Acompañan a Britos en este excelente trabajo, Cachao, en su última grabación, Michel Camilo, Bucky Pizzarelli, Kenny Baron, Tomatito y otros grandes amigos y músicos del extraordinario Maestro. Cualquier lector que desee más información sobre esta producción o simplemente comunicarse con Federico, puede hacerlo a la siguiente dirección: fbritos@bellsouth.net.

Esperando que nos llegue este nuevo CD, vamos a escuchar al Maestro Britos, con el tema titulado Three Brothers.

 
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Blog creado por Hugo Santaromita, comentarista y escritor venezolano de jazz.

abril 23, 2010

Zimbo Trio: la excelencia del bossa nova



Zimbo Trio es un grupo de referencia en la música brasileña. En sus décadas de existencia, el grupo ha grabado más de 40 álbumes en todo el mundo, recibiendo varios premios nacionales como el Mejor Grupo Instrumental (Cidade de São Sebastião do Rio de Janeiro, Troféu Imprensa, Viola Chico, Medalha de Ouro dos Diários Associados, Roquette Pinto, Euterpe, entre otros) e internacionales también. Entre las presentaciones internacionales del grupo se incluyen las del Museo Smithsonian, el Ayuntamiento y la UCLA en Estados Unidos, así como giras por América Latina, Portugal, Francia, Italia, Alemania, Dinamarca y Japón.

Zimbo Trio fue creado en 1964 por el pianista de formación clásica Amilton Godoy; el bajista, compositor y orquestador Luís Chaves, y el baterista Rubinho (Rubens Barsotti). Actuaron por primera vez bajo el nombre de Zimbo Trio en el club nocturno Oásis en São Paulo, que acompaña a la famosa actriz y cantante Norma Benguell, en un espectáculo dirigido por Aluísio de Oliveira. Pronto, el grupo fue galardonado con el premio Pinheiro de Ouro como Mejor Grupo Instrumental en el I Festival de Paraná da MPB. Un poco más tarde, grabaron su primer LP, Zimbo Trio. En 1965, el trío viajó a Lima, Perú, y Buenos Aires, Argentina. En el Festival de Mar del Plata, Argentina, recibieron el Premio de las Américas. En 1966, el trío recorrió Portugal y Luanda, Angola, presentándose en el Festival Internacional de Cine de Cannes, Francia. Ha recibido premios por Mejor Banda Sonora en la película Vazia Noite (1965, Walter Hugo Khoury) y A Margem, (1967, Ozualdo Candeias).

Zimbo Trio también participó en Bossaudade, una importante muestra musical del Brasil, organizada por Elizeth Cardoso. Con ella, el gran mandolinista brasileño Jacob do Bandolim y su grupo Época de Ouro, Zimbo Trío protagonizó un acontecimiento histórico la noche del 19 de febrero de 1968, en el Teatro João Caetano, de Río. La noche de lluvia con furia no impidió a 1.500 personas hacinarse en el teatro. (El show fue grabado por el Museo de Imágenes y Sonido de Río de Janeiro y fue lanzado en tres LPs.)

Invitado por el servicio diplomático de Brasil, Zimbo Trio realizó una gira por América Central y del Sur en una misión cultural. En 1969, la Organización invita a los países de América, al Festival Internacional de Cosquín, en Córdoba, Argentina, y Zimbo Trio representa a Brasil. El grupo extendió la misión, también tocando en Washington, Nueva York y Los Ángeles.

En 1972, Zimbo Trio realizó una gira por Portugal y España con Elizeth Cardoso. Acompañando a la cantante brasileña Maria Sílvia en la composición de Adilson Heroica, el grupo obtuvo el primer premio en el Festival de Onda Nueva, Caracas, Venezuela. En 1973, ampliaron sus actividades en el área educativa, con la apertura de talleres de música en la CLAM, que pronto se hicieron muy concurridos en Brasil, al igual que Zimbo Edições Musicais, una editorial dedicada a la producción de material didáctico para el aprendizaje musical. El moderno erudito compositor Ciro Pereira escribió el Concierto dedicado a Zimbo Trio, interpretado por el grupo en 1974 en Buenos Aires, Argentina, acompañado por la Orquesta Sinfónica de Buenos Aires, dirigida por Simón Blech. En 1985, se presentaron en el Free Jazz Festival en São Paulo. Ese mismo año, el grupo apareció en el programa Café Concierto en TV Cultura de São Paulo.

Vamos a escucharlo con el tema Asa (Zoo Blues) ...extraordinario, incluido en el álbum Aquarela Do Brasil. (en la foto).



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Andy Durán: el gran maestro del latin jazz


Andy Durán es un músico a carta cabal, de una raza irrepetible, por su originalidad, su fuerza y su compromiso para hacer las cosas. No hay nada a lo que Andy no se haya atrevido dentro de la música, en especial, dentro del jazz latino, su pasión desde el mismo instante en que, desde niño, escuchó un disco del recordado Tito Rodríguez.

Y es que, comenzados los 60’s, el padre de Andy llevó a la casa el disco que cambiaría su vida: Tito Rodríguez – Return to the Palladium. Impresionado por el sonido de la banda y su imagen, tuvo la ilusión de muchacho de ser músico. Al poco tiempo descubrió otro Tito, que también tocaba los timbales. Se trataba de Tito Puente por supuesto. Entonces, bajo sus influencias, comenzó a tocar timbales (de guataca) y empezó a incursionar en la música como un hobby.

Nacido en Caracas, Venezuela, como Nelson Valor, desde muy pequeño Andy disfrutaba de la música bailable que su padre llevaba a la casa: Orquesta San Souci, Sonora Matancera, Pérez Prado, Billo’s Caracas Boys, Negro Piñero, Chucho Sanoja… Para esa época el Sr. Oswaldo, su padre –por cierto, buen bailarín– organizaba muchas fiestas, veladas que Andy conserva en su memoria de manera muy vívida, especialmente al recordar a sus tíos, primos, amigos, padrinos gozando de esos encuentros.

En 1978, al formar el combo que bautizó “Orquesta Palladium” comenzó a poner en práctica su gusto por el latin jazz y la música bailable con sus primeros arreglos frente al piano. Al año siguiente, llamó al destacado arreglista Ray Santos, quien había trabajado para Machito, Tito Puente y Tito Rodríguez, y le encargó que escribiera 10 arreglos para su banda. Estos arreglos le permitieron profundizar en los secretos del sonido Big Band y fueron un material de estudio para su definitiva formación musical. Los estudió nota a nota, los reescribió, los ensayó….Dichos arreglos siguen en su poder y son material histórico y de consulta.

Más adelante decidió rebautizarse con el nombre artístico de Andy Durán, al ver que su nombre original lo confundían con otros artistas, como: Nelson y sus Estrellas, Nelson Alizo, Nelson Henríquez, Nelson Ned o Nelson Pinedo. Al igual que se presentaba un poco difícil escribir y pronunciar “Palladium”, “Andy Durán” era fácil de pronuncial, de escribir recordar y, como valor agregado, tenía un toque de “internacional”. 

Para entonces, la música la llevaba como un hobby. Andy seguía sus trabajos como administrador estable y exitoso, hasta que en 1982, la empresa trasnacional para la que laboraba cerró sus operaciones en Venezuela y lo dejó con una liquidación doble. En ese preciso momento se dio cuenta que la música era su profesión y la siguió a pesar de sufrimientos y obstáculos que debió sortear. Desde ese año se convirtió en un músico integral al 100%, todos sus ingresos, alegrías y sacrificios se los debe a ella: la música.

Hoy en día su discografía abarca 14 producciones como solista y otras dos a manera de colaboración con el doctor y cantante Oscar Colina.

Su más reciente producción, lanzada al mercado en noviembre de 2009, se titula The Composer & The Arranger y es quizás su trabajo más elaborado y de mayor esencia musical de todos los realizados hasta ahora, por sus temás inéditos y por la calidad de los arreglos. Para aquéllos fuera de Venezuela que quieran saber más sobre esta producción y como adquirirla, pueden escribir al siguiente correo: andyduran@andyduran.com.

Escúchenlo con dos temas de su nuevo álbum: The Night, The Beach & You y Bass & Latin Blues, de su propia autoría, como la totalidad de los temas que componen esta sobresaliente producción. Esto es lo que nos ofrece la Andy Duran's Latin Jazz Band.

Por lo pronto, como obsequio, pueden bajar ambos temas a sus computadoras pulsando la flecha verde del reproductor.






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abril 21, 2010

Bobby Sanabria: un guerrero del latin jazz


Bobby Sanabria es un percusionista, baterista, compositor, arreglista, productor y educador nacido y criado en el neoyorquino South Bronx, que recibió su licenciatura en Música Aplicada (1979) del Berklee College of Music de Boston, siendo el primer estudiante puertorriqueño en ingresar a dicha institución, un grado universitario que requiere ser eficiente en música clásica y jazz. Sanabria recibió además el Faculty Association Award por su trabajo como instrumentista. Ha trabajado con los mejores músicos del latin jazz como Mongo Santamaría, Tito Puente, Dizzy Gillespie, Charles McPhearson, Larry Harlow, Louis "Perico" Ortiz y el legendario Mario Bauzá, entre otros. Ha participado en numerosas sesiones de grabación para comerciales y bandas sonoras, incluyendo The Mambo Kings y Hombres.

En 1981, Sanabria recibió una beca como intérprete de jazz del National Endownment for the Arts. Su grupo Ascensión ha sido distinguido por la crítica por sus aportes multiculturales en el desarrollo de la cultura latina. Su disco NYC Aché (1993) fue nominado a un premio NAIRD. Su reciente disco, Afro-Cuban Dream... Live & In Clave!!! (2000) es una grabación con su big band realizada en el prestigioso club Birdland de Nueva York; el álbum fue nominado a un Grammy.

Sanabria trabaja actualmente como profesor en la New School y la Manhattan School of Music. Su CD más reciente se titula Afro Cuban Dream - Live and in Clave.



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Jamie Cullum: el niño prodigio del jazz en Europa


Jamie Cullum nació en Wiltshire (Inglaterra) y empezó su carrera musical a los 16 años tocando en bares, clubs y hoteles de su pueblo. Se trasladó a Londres donde se puso a tocar en el Pizza Express, en el Soho.

En abril del 2003, con 24 años, firma un contrato millonario con la mejor discográfica de Jazz, Universal Classics and Jazz que invierte en la joven promesa 1 millón de libras esterlinas. En el contrato, la discográfica se había comprometido a gastar un millón de libras esterlinas en la grabación y promoción de la música de este Jamie Cullum, en el transcurso de varios álbumes a lo largo de sus cinco siguientes años de carrera musical.

Ese mismo año aparece en Gran Bretaña su primer álbum, Twenty Somenthing y rápidamente pasa a ser el álbum vendido más rápido a lo largo de la historia de la música en Inglaterra. Jamie Cullum pasa a ser el artista que más discos ha vendido en su país natal, 850.000 copias y dos discos de platino en sólo 4 meses.

Hace poco se casó con la modelo británica Sophie Dahl. Escuchémoslo con el tema What A Difference A Day Made (Cuando vuelva a tu lado).


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abril 19, 2010

Joey DeFrancesco: el organista del jazz


Considerado el gran exponente del órgano Hammond, Joey de Francesco ha recorrido un largo camino desde All of Me, su álbum debut grabado en 1989 con tan sólo 17 años. Desde sus comienzos, estableció sus credenciales con una técnica virtuosa y un innato sentido musical lleno de sentimiento, interesándose por el órgano Hammond B-3.

Durante los años 90, Joey fue ampliamente reconocido como el encabezar de un renovado interés en el órgano Hammond, un instrumento perdió aceptación entre los músicos y el público tras su época dorada durante los años 60 y principios de los 70, en manos de su pionero, Jimmy Smith, famoso por el sonido que le sacaba al Hammond modelo C-3.

Como escribió el crítico Leonard Feather en la portada de su disco All About My Girl (1994): "Nada es más significativo en la historia de Joey como la habilidad que ha demostrado para crear excitación. La tensión que es capaz de construir trae a la mente una tradición que comenzó hace 50 años, cuando Norman Granz’ Jazz comenzaba a levantar al público en sus conciertos de la Filarmónica alrededor del país. Escuchando a Donna Lee y otros cortes en su CD, es imposible dejar de moverse por la emoción que generan Joel y sus colegas".

El legado del pasado año (la aclamada colaboración de Joey con Jimmy Smith, su mayor héroe y mentor) fue descrito acertadamente por el escritor Joe Woodard como “un festival de amor y una esperada cumbre para estos virtuosos del órgano de Filadelfia, quienes golpean el bajo y tocan improvisadamente a dos manos con más furor que prácticamente nadie podría hacer mejor”.

Escuchen a este extraordinario organista de jazz con Fly Me To The Moon.



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abril 11, 2010

Elizabeth Shepherd: nueva propuesta jazzística


Elizabeth Shepherd es otro joven talento de la música. Esta excelente pianista y cantante, de origen canadiense, lidera un trío cuyos discos son una mezcla de indie-jazz y jazz dance, con un estilo atonal muy personal. Su propuesta es una eficaz mezcla de soul-jazz vocal, espíritu funk y música brasileña manufacturada con indudable buen gusto. Escúchenla y nos dan su opinión.



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abril 06, 2010

Gary Burton: el vibrafonista de oro


Gary Burton es uno de los grandes vibrafonistas del jazz, y conocido también como uno de los pioneros del jazz fusión, como popularizador del formato de dúo y por ser una figura de primer orden en el campo de la didáctica del jazz.

Lo particular de Burton, en cuanto a la técnica de 4 baquetas en el jazz, consiste en la posición de la mano con el pulgar orientado hacia arriba, lo que hace que para algunas personas la mano esté más relajada y resulte más cómodo tocar, pero tiene el inconveniente de que una baqueta queda más alto que la otra, por lo que no es fácil igualar el volumen del sonido de la superior y la inferior.

También es algo particular suyo en el jazz el empleo de la técnica de seis baquetas (tres en cada mano). De todas maneras, ni una técnica ni otra son exclusivas suyas en el jazz, y menos en el ámbito general: en la música de marimba popular es frecuente el empleo de varias baquetas en cada mano. En general, el empleo de más de cuatro baquetas en total no es necesario a efectos armónicos, y tiene otros fines más bien de carácter tímbrico o de refuerzo de alguna de las voces instrumentales.

Burton emprendió una colaboración con Chick Corea que dura ya 36 años, y que ha contribuido grandemente a popularizar el formato de dúo en el mundo del jazz. Más premios Grammy llegaron, ahora para la pareja, en los años 1979, 1981, 1997, 1999 y, por último, en 2008 con el disco The New Crystal Silence. Ya son 6 los discos que han grabado oficialmente como dúo. En 2009 publicó Quartet Live (Concord Jazz), con Pat Metheny, Steve Swallow y Antonio Sánchez

Ha tocado con numerosos músicos de jazz, entre ellos Carla Bley, Gato Barbieri, Keith Jarrett, Chick Corea, Steve Lacy, Pat Metheny, Makoto Ozone, Adam Nussbaum, Tiger Okoshi, Stan Getz, Herbie Hancock, B.B. King, Wolfgang Muthspiel, Tommy Smith, Eberhard Weber y Stéphane Grappelli, y también con la primera figura del tango Astor Piazzolla.

Desde el 2004 hasta el 2008, Burton dirigió un programa semanal de jazz en la emisora de radio Sirius Satellite. Desde septiembre del 2006 hasta abril del 2008, Burton llevó a cabo con Chick Corea una gira mundial de celebración de sus 35 años de trabajo juntos. Últimamente, Burton ha hecho giras y ha grabado con Pat Metheny, Steve Swallow y Antonio Sánchez (The Gary Burton Quartet Revisited), retomando con éstos últimos la música del grupo de Gary Burton de los años 70.

Véanlo en este solo de vibráfono, impresionante.




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abril 01, 2010

El nuevo fenómeno: Peter Cincotti


Antes de hablar de este excelente cantante de jazz, llamado Peter Cincotti, convendría recordar que, dentro de este arte, los vocalistas blancos quedan apartados hasta el último rincón del cuadrilátero: en el centro está el actual ejército de cantantes pálidas como la nieve, un poco más hacia los lados, la élite histórica de las vocalistas negras; algo más allá los chicos y, casi fuera del recinto, los blancos. El jazz vocal no ha sido terreno abonado para esta raza, si exceptuamos los casos extraordinarios de Frank Sinatra o Tony Bennett. Peter Cincotti, un sorprendente joven neoyorquino, ganó por nocaut técnico a dos de los más grandes aspirantes al título actual de los pesados: el propio Bennett (aún en activo y en un momento fascinante) y a la todopoderosa Diane Krall, absoluta dominadora del ranking desde que bajó a los EEUU desde su Canadá natal. ¿Estamos ante un genio?

El cantante y actor Harry Connick Jr., emblema del jazz vocal actual -y blanco, para más señas- lo presentó públicamente en algunos de sus conciertos, le proporcionó un papel en una comedia musical centrada en la música de Sinatra (Our Sinatra) y, finalmente, lo apadrinó ante uno de los gurúes del jazz actual, el productor Phil Ramone. Por aquel entonces ya había dejado boquiabiertos a los más escépticos participando en dos ocasiones en el concurso para músicos noveles organizado por el Festival de jazz de Montreux.

Ramone se quedó tan asombrado con el joven Cincotti -cantante y pianista- que se lo propuso al sello Concord asegurando que él mismo se encargaría de producirle su debut discográfico. El álbum ha contado con todos los recursos que podría desear una estrella y, encima, se ha encaramado a lo más alto de las listas nada más salir a la calle. Ni siquiera una figura tan emblemática del jazz actual como Wynton Marsalis consiguió eso con su primera grabación.

Hoy en día, puede considerarse a Peter Cincotti como parte de la cofradía de poquísimos cantantes blancos de jazz, donde destacan Connick Jr, el canadiense Michel Bublé, el inglés Jamie Cullum, el italiano Mario Biondi, el alemán Roger Cicero y el incombustible y legendario Tony Bennett.

El videoclip que verán a continuación -titulado St. Louis Blues- fue filmado en exteriores, en una calle de un pequeño barrio de Nueva York. Comienza en el día, luego se produce una hermosa puesta de sol, antes de coger el ritmo cuando las estrellas aparecen.

Hay mucha energía en esta producción, algo que se patentiza con los derroches y las explosiones de Cincotti con su excelente banda, y muestra evidente de un disfrute musical entre la sonrisa de la gente de la calle. La calidad del sonido es impresionante.



Escúchenlo ahora con el tema Sway (Eileen Barton), en un suave latin jazz, conocido en su versión en español con el título Quién Será. Extraordinario.



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Es Dios

"Esa lengua de fuego se abría despiadada, como urdiendo en el alma y buscando donde cabalgar. Resoplaba fuerte, escrutaba el ojo, mordía la mente y ondeaba su calor, como haciéndonos sentir que somos una miniatura, una milmilésima parte del universo. Esa lengua de fuego, creación al fin, es lo mismo que la hoja, que la piedra, que el agua, que el ave, que la hierba. Es Dios".

La compuerta de la vida

"A veces, casi inerme, entrebusco la fórmula de la vida, y encuentro una melodía que me exige respirar, profundo, restituyéndome la fe en el futuro. Sólo Dios abre la compuerta de la vida, y la música es el compás de espera a la perfección, el estadío más emocionante del ser humano".

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