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diciembre 30, 2010

Dr .Taylor fallece a los 89 años

 

El pianista de jazz y compositor estadounidense Billy Taylor murió a los 89 años en Nueva York de un paro cardíaco. Taylor, que prefería ser llamado Dr. Taylor, alcanzó fama a través de sus composiciones. Compuso cerca de 300 obras, entre las que destaca I wish I knew how it would feel to be free (Me gustaría saber lo que se sentiría ser libre), canción grabada por Nina Simone.

Billy Taylor, un aclamado pianista de jazz y compositor que se convirtió en uno de los más fervientes difusores de ese género musical en la radio, la televisión y la organización sin fines de lucro Jazzmobile, falleció a los 89 años.

Taylor murió el martes 28 de noviembre en Manhattan a consecuencia de un ataque cardíaco. Aunque tuvo una destacada carrera como músico y compositor durante varias décadas, y tocó con luminarias como Charlie Parker, Dizzy Gillespie y Miles Davis, probablemente Billy Taylor fue más conocido como un incansable difusor del jazz, educador y locutor.

Taylor fue el primer negro en dirigir una orquesta en un estudio de televisión en la década de 1950. Colaboró en la creación de Jazzmobile en la década de 1960, organización que comenzó con conciertos móviles a bordo de un carro de desfile a fin de llevar música gratis a los barrios pobres de la ciudad. Fue conductor de un popular programa de jazz en la Radio Nacional Pública desde 1977 hasta 1982.

Y, en lo que posteriormente calificó como uno de sus logros más significativos, presentaba esbozos biográficos de músicos para el programa dominical de la cadena CBS, lo cual le mereció un Premio Emmy en 1983 por una pieza sobre Quincy Jones.

Arnold J. Smith, un catedrático de la historia del jazz en la Universidad de la Ciudad de Nueva Jersey, y amigo de Taylor, dijo que el pianista era ''uno de los mejores exponentes que haya tenido la historia de esta música. Hasta el punto que me parece que sacrificó su carrera como pianista de jazz por la causa del jazz''.Para Taylor, el jazz era una forma musical central para contar la historia de Estados Unidos.

Después de graduarse de la Universidad Estatal de Virginia, donde estudió sociología y música en la década de 1940, se mudó a Nueva York para forjar su carrera como pianista.

Disfruten el espectáculo que ofrecía con sus magistrales manos al piano.



Blog creado por Hugo Santaromita, comentarista y escritor venezolano de jazz.

Un regalo de Navidad



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diciembre 28, 2010

Blue Bossa: la obra maestra de Michel Camilo



¿Qué no se ha dicho ya del dominicano Michel Camilo? Es difícil precisarlo, porque este músico, nacido en Santo Domingo, ha recorrido todos los escenarios del jazz, llevando su magistral estilo de tocar el piano, donde ha mezclado acertadamente lo latino, la música académica y el jazz, con una arrolladora técnica que no deja de sorprender de este genio de la música.

Además de sus actividades como compositor y pianista, Michel Camilo ha sido invitado a dar conferencias y actuaciones en numerosas universidades y colegios en Estados Unidos, como por ejemplo New York University, Berklee College of Music (Boston), MIT, William Paterson College (Nueva Jersey) y Puerto Rico Conservatory, así como en Dinamarca, España y Suiza.

Sus influencias son amplias, desde Art Tatum, Oscar Peterson y McCoy Tyner -cuya música le llevó al jazz- hasta Chick Corea, Bill Evans, Ahmad Jamal, Sonny Clark, Keith Jarrett y Erroll Garner (que se puede apreciar en sus álbumes). Y también la música clásica -desde Beethoven a Chopin, Debussy o el compositor cubano Ernesto Lecuona.

En el 2010 la Universidad Autonoma de Santo Domingo (UASD) le otorga el titulo Honoris causa por su excelente trayectoria musical. Escúchenlo con una de sus obras maestras: Blue Bossa.
 


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diciembre 23, 2010

Chano: el jazz impredecible


Para Chano Domínguez es imposible separar su flamenquismo del jazz. El considera que ambos deben estar unidos, porque su estructura improvisada los hace hermanos. Pero en este video que van a disfrutar, el pianista gaditano se dirige directamente hacia el jazz más tradicional con su trío formado, además, por Mario Rossi y Marc Miralta. Nada de raíces, nada español, cero sonido moro, pero sí mucho piano, con las atonalidades características, exploantando el puro sonido acústico donde tanto se luce.

En 1992, Domínguez forma su propio trío. En su mente está la idea de fusionar los ritmos del flamenco (Alegrías, Soleas y Bulerías), con las formas musicales del jazz. Este mismo año obtiene, por unanimidad del jurado, el Primer Premio en la Muestra Nacional de Jazz para Jóvenes Intérpretes en Ibiza. Después de una vertiginosa carrera por festivales y teatros de todo el mundo, edita su primer trabajo en solitario, y para ello cuenta con la colaboración de Carles Benavent, "El Bola", Jorge Pardo, etc. Chano es un pianista inmerso en varias culturas, con una línea de trabajo muy libre.

Aupado por este reconocimiento profesional a su trayectoria y concepto personal del Jazz y Flamenco, el pianista gaditano edita su primer trabajo en solitario titulado Chano. En este trabajo se encuentra arropado por los otros dos componentes de su trío: Javier Colina y Guillermo McGill. En 1994, realiza junto a Jorge Pardo, el álbum 10 de Paco, basado en composiciones del genial guitarrista andaluz, Paco de Lucía.

Nacido en Cádiz el 29 de Marzo de 1960, Chano es actualmente el músico de mayor multiculturalidad de origen español. Sus primeros discos como pianista de jazz-flamenco, fueron publicados por la discográfica madrileña Nuba Records. Después ha editado numerosos discos y colaborado con músicos y cantantes en España y otros países. Fue el único músico español en la película de Fernando Trueba Calle 54, dedicada al jazz latino.

Vamos a disfrutarlo con una de sus piezas fundamentales, Blues del Montseny.



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diciembre 21, 2010

Lo + reciente de Gabriel Alegría: Pucusana


Incluye video al final / Gabriel Alegría, y el Sexteto de Jazz Afro-Peruano llega a Lima la primera semana de Enero para con su galardonado disco Pucusana bajo el brazo, el mismo que presentarán en un tour que incluirá Lima, Cusco y Chincha, donde el grupo colaborará por primera vez con Lucho Sandoval y el grupo Milenio en un espectáculo musical y teatral.

Hay que destacar que Alegría, trompetista y líder de la agrupación, es un músico peruano radicado en EEUU, doctor en música, nieto de Ciro Alegría (hijo de Alonso), y director asociado de jazz en la Universidad de Nueva York.

Enrico Rava y Paolo Fresu: Round About Midnight


Paolo Fresu: trompetista excepcional.
Lo que verán a continuación es una ejecución magistral de dos tormpetistas italianos de primera línea: Enrico Rava y Paolo Fresu, dos estilos de gran fuerza ejecutoria y maestría indiscutible. La versión que hacen de Round about Midnight (Tholonious Monk, 1944), es soberbia.

Paolo Fresu es un trompetista, fiscornista, compositor y arreglista italiano nacido en Berchidda, Cerdeña. Músico de depurada técnica, es capaz de transmitir una buena dosis de emoción gracias a la autenticidad y naturalidad de su lenguaje. Su carrera profesional comienza en 1982 con el contrabajista y director de orquesta italiano, Bruno Tommaso.

Según Apoloybaco.com, Fresu es probablemente la representación más fidedigna del jazz italiano de hoy. Las propiedades de su sonido introspectivo y recogido se unen al gusto por la melodía pura, el lirismo de raíz mediterránea y el afán de investigación. El 16 de marzo de 2001, Fresu recibió el prestigioso premio internacional Django d'Oro, en la categoría de mejor músico de jazz. Fresu ha grabado alrededor de 150 discos, de entre ellos una veintena como líder. Es director artístico del Festival de Jazz de Berchidda y del Concurso de Grupos Jóvenes de Oristano "Eurojazz".

Por su parte, Enrico Rava nació el 20 de agosto de 1939 en Trieste, Italia. Es un trompetista de jazz y uno de los más destacados y conocidos músicos italianos en la escena internacional del jazz. Aunque comenzó tocando el piano y el trombón, sería la trompeta el instrumento que le dio la fama. En 1962 conoce a Gato Barbieri, saxofonista argentino recién llegado Italia, con quien colaborará varias veces. Rava se traslada a Roma para perfeccionarse en la trompeta con Nino Culasso.

En 1964 actuó en el club Purgatorio con el quinteto de Barbieri. Este sería su primer trabajo profesional destacado como miembro de quinteto italiano de Gato Barbieri a mediados de la década de 1960. A finales de esa década, fue miembro del grupo de Steve Lacy. En 1967 Rava se mudó a New York. En las décadas de los años 1970-80, trabajó junto a músicos de la talla de Pat Metheny, Michel Petrucciani, John Abercrombie, Joe Henderson, Richard Galliano, Miroslav Vitous, Andrea Centazzo, Joe Lovano, Gil Evans y Cecil Taylor entre otros. También ha acompañado a artistas como Carla Bley, Jeanne Lee, Paul Motian, Lee Konitz y Roswell Rudd.



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diciembre 19, 2010

Un hermoso regalo de Navidad de Michael Bublé

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I'll Be In Home For Christmas / Michael Bublé



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Ella y Dinah cantan a la Navidad


White Christmas o Blanca Navidad es una canción original de Irvin Berlin, reminiscente de la vieja tradición navideña. Según en Libro Guiness de Récords Mundiales, la versión cantada por Bing Crosby ha sido la más vendida de todos los tiempos, con un estimado de ventas de 50 millones de copias alrededor del mundo. Las cuentas varían sobre cuándo y dónde Berlin escribió la canción. Una historia señala que la compuso en 1940 al lado de la piscina del Hotel Biltmore de Phoenix.

La primera presentación pública de la canción fue hecha por Crosby en su programa de radio de la NBC, The Kraft Music Hall, el día de Navidad, en 1941, pero lamentablemente la grabación de ese programa se perdió para siempre. Crosby grabó la canción con la Orquesta de John Scott Trotter y el Coro de Ken Derby, para Decca Records, en 18 minutos, el 29 de mayo del 42, y fue lanzada el 30 de julio como parte de un álbum de seis canciones, en 78 rpm, de la película Holiday Inn.

Entre tanto, Silent Night (Noche de Paz/Stille Nacht/Heilige Nacht) es una de las más populares canciones de Navidad. La letra original fue escrita en Austria por el obispo Joseph Mohr, y la melodía fue compuesta Franz Xaver Gruber. En 1859, John Freeman Young (segundo obispo de la Diócesis Episcopal de Florida, EEUU) publicó la traducción en inglés, que es como es cantada más frecuentemente hoy en día. La versión de la melodía en inglés difiere ligeramente de la composición original de Gruber, que era una canción alegre, algo bailable, en comparación con la versión lenta, meditativa, tipo canción de cuna, tal y como es interpretada actualmente. Hoy en día, las letras y la melodía son de dominio público.

Vamos a escuchar las versiones que hacen Ella Fiztgerald de la primera, y Dinah Washingyon, de la segunda, Podrán comparar el suave y atinado timbre de Fitzgerald, con la dureza y firmeza de la voz de Dinah Washington.



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Se acerca el Panamá Jazz Festival

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diciembre 18, 2010

Dean Martin celebra la Navidad con 'Rudolph'


Continuamos con la Navidad, esta vez con el célebre tema Rudolph, el Reno de la Nariz Roja (Rudolph The Red-Nosed Reindeer), en la voz de Dean Martin, que refleja el espíritu de la época de una manera impecable, con sonidos y arreglos alegres y coloridos, como siempre lo ha sido.

Rudolph The Red-Nosed Reindeer fue el principal personaje de una historia escrita en 1939 por Robert L. May. En 1949, su hermanastro Johnny Marks, compuso una canción basada en la historia de May, la cual fue grabada por primera vez por Gene Autry para una película narrada por Burl Ives en 1964. Esta canción se convirtió en un fenómeno musical: millones de copias vendidas, grabaciones inspiradas en varios idiomas, y la producción de una gran variedad de productos basados en el adorable reno.

Rudolph, the red-nosed reindeer
had a very shiny nose.
And if you ever saw him,
you would even say it glows.

All of the other reindeer
used to laugh and call him names.
They never let poor Rudolph
join in any reindeer games.


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diciembre 17, 2010

Frank Sinatra y Bing Crosby: Jingle Bells


Frank Sinatra y Bing Crosby, dos históricos crooners de la canción norteamericana, realizan un dúo improvisado con el tema Jingle Bells. Dos voces, dos historias, dos gigantes de la música, nos regalan  este obsequio navideño.



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Bill Evans: Santa Claus Is Coming To Town


No podía faltar en esta Navidad el genio del piano, Bill Evans, con Santa Claus Is Coming To Town, uno de los clásicos del jazz más emblemáticos en esta época del año. Algunas veces llamado Coming Changed To Comin', este tema fue escrito por J. Fred Coots y Haven Gillespie, y cantado por primera vez en el programa de radio de Eddie Cantor, en Noviembre de 1934. Se ha convertido en un hit permanente de ventas con más de 400 ml copias vendidas cada Navidad a nivel mundial.



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diciembre 16, 2010

Lo + reciente de InfoJazz

Noticias recientes en nuestra sección Infojazz, de las que les damos un flash:

Lo mejor del jazz en Navidad / El sitio Web AllAboutJazz, uno de los de mayor prestigio especializado en este tipo de música, ha publicado una selección hecha por sus críticos y comentaristas, de las 10 "mejores" grabaciones de jazz de Navidad.

Se inició el 26° Festival de Jazz de La Habana / cuyo principal organizador es el pianista Chucho Valdés, y durará cinco días. Este evento es ya una tradición en Cuba, que fue inaugurado en 1978.

Aretha Franklin lucha contra el cáncer / La famosa cantante, cuyo repertorio abarca música soul, rock, rhythm & blues y jazz, se encuentra en grave estado de salud. Padece de cáncer pancreático.

Clark Terry cumple 90 años / El profesor y gigante de la trompeta y del fliscorno (flügelhorn) celebrará su nonagésimo aniversario en su hogar con una jam session con amigos músicos.

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Lo mejor del jazz en Navidad


El sitio Web AllAboutJazz, uno de los de mayor prestigio especializado en este tipo de música, ha publicado una selección hecha por sus críticos y comentaristas, de las 10 "mejores" grabaciones de jazz de Navidad. No es una selección de álbumes, sino de las 10 mejores interpretaciones destacadas en la historia del jazz. Por ejemplo, dos de los temas seleccionados provienen del álbum ya clásico de Ella Fitzgerald titulado Ella Wishes You A Swinging Christmas, y ellos son Good Morning Blues y What Are You Doing New Year´s Eve (ese álbum trae excelentes solistas con la orquesta de Frank DeVol, entre ellos el trompetista Jack Sheldon). Los otros elegidos son The Christmas Song, con Dexter Gordon, del álbum The Panther!; Here Comes Santa Claus, con Ramsey Lewis, del álbum Sound Of Christmas; Jingle Bells, con Duke Ellington, del álbum Jingle Bell Swing (compilación de distintos músicos de jazz); Skating y O Tannembaum, con Vince Guaraldi, del disco A Charlie Brown Christmas; Christmas In New Orleans, con Louis Armstrong y la orquesta de Benny Carter, del álbum Hipster´s Holiday; White Christmas, con los Charlie Parker All Stars, del álbum Jingle Bell Jam; y Snowfall, con el trío de Ahmad Jamal, del álbum Cross Country Tour 1958-1961. Es posible que la mayoría de estos temas sea posible bajarlos digital e individualmente de la Internet, pero todos los álbumes pueden ser adquiridos en la forma de CDs. (Cortesía: Noticias de Jazz).



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noviembre 05, 2010

Manu Katché lanza "Third Round"


El baterista francés Manu Katché es, sin lugar a dudas, uno de los emblemas del jazz progresista en los últimos años, gracias a las agrupaciones que ha integrado con el saxofonista Jan Garbarek, así como por sus participaciones junto a estrellas del pop como Sting, Youssou N'Dour y Peter Gabriel.

Su tercer CD, Third Round, editado para el sello ECM, incluye once canciones con mucho sonido "garbariano" del saxofonista Tore Brunborg y toda esa mezcla de jazz y pop del líder de la agrupación.

Una de las participaciones más destacadas en este disco es la del pianista Jason Rebello, quien le imprime un sonido extraordinariamente transparente a su ejecución, y también la del contrabajista Pino Palladino, con quien lleva trbaajando por más de 25 años en distintos proyectos musicales.

El álbum fue grabado en el sur de Francia, en diciembre de 2009, y editado en 2010, y su estructura configura una extraordinaria pieza de colección musical. En el CD destacan temas como Urban Shadow, conn estilo vanguardista; Swing Piece, donde se siente la huella de Garbarek, y sobre todo, Shine and blue, una de las piezas mejor trabajada.

Para los que no le conocen, Manu Katché nació en la localidad francesa de Saint-Maur-des-Fossés, en 1958, y hoy por hoy es un músico con grandes logros en el ámbito del jazz y la world music. Ha trabajado con músicos de la talla de Dire Straits, Bee Gees, Claudio Baglioni, Jan Garbarek y Joe Satriani, entre otros.

Vamos a disfrutar del videoclip del tema Keep on' Trippin, del álbum Third Round. Les gustará.

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noviembre 03, 2010

Jerry Constanzo revive 'Mack The Knife'


Jerry Constanzo es uno de los cantantes de bigband emergentes de los EEUU. De estilo un tanto edulcorado, pero efectivo para el gusto popular, lanzó recientemente al mercado su primer CD titulado Destination Moon, editado por su propio sello Semi-Quaver Jazz. Constanzo lidera su propia bigband, que está dirigida por Mike Caubia, y está trabajando con el saxofonista Andy Farber y su ocuteto de swing, así como en pequeños esambles, tríos, cuartetos y quintetos. Ha tenido la fortuna de trabajar con muchos de los mejores músicos de jazz de la escena actual, como Steve Ash, Ted Firth, Tardo Hammer, Neal Miner, Joe Cohn, Dave Glasser, Mike LeDonne, Jerry Weldon y Mark Sherman, entre otros.

Vamos a escucharlo con el tema Mack The Knife, el clásico de Bertolt Brecht, Kurt Weill y Marc Blitzstein, de la famosa The Three Penny Opera (La {Opera de los Tres Centavos), y del cual el panameño Rubén Blades compusiera e interpretara la conocida versión en salsa, Pedro Navaja.



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noviembre 01, 2010

VFJazz reinicia sus actividades y promete cambios


Estimados lectores y miembros de VFJazz:

Nusstro blog estuvo involuntariamente detenido por razones de fuerza mayor. Hicimos ajustes en nuestro equipo redaccional y retomaremos la información con la frecuencia que siempre nos ha caracterizado, para llevarles la más precisa información sobre el jazz y sus distintas tendencias. Poco a poco iremos cambiendo nuestro blog. Ya comenzamos por cambiar el logotipo y progresivamente lo haremos con el resto de la diagramación y , además, estaremos creando nuevas secciones.

Bienvenidos todos de nuevo a la lectura inteligente, que es la lectura del jazz.

Saludos,

Hugo Santaromita
Editor / Director

octubre 12, 2010

Michael Bublé, el crooner del jazz


El canadiense Michael Bublé no deja de sorprender con la intepretación de los standards más importantes del jazz y la música popular norteamericana. Este cantante y actor, nacido en Vancouver, se ha convertido en un auténtico crooner del espectáculo, por su calidad vocal, su dominio escénico y su gran carisma. Bublé explotó artísticamente en 2005 cuando se convirtió en todo un éxito comercial en los Estados Unidos con su álbum It's time, del que vendió alrededor de 18 millones de copias. También ha aparecido en la serie Rove en cuatro ocasiones.

Fever -original de Ray Charles- es uno de los temas más famosos de la discografía jazzística en EEUU, que  ha sido interpretada por inumerables figuras de la canción, como Peggy Lee, Frank Sinatra y Dean Martin, por sólo citar tres. Les colocaremos los dos primeros párrafos de la lírica de esta canción, para que lo disfruten:

Never know how much I love you
Never know how much I care
When you put your arms around me
I get a fever that’s so hard to bear
You give me fever when you kiss me
Fever when you hold me tight
Fever in the morning
Fever all through the night.

Sun lights up the daytime
Moon lights up the night
I light up when you call my name
And you know I’m gonna treat you right
You give me fever when you kiss me
Fever when you hold me tight
Fever in the morning
Fever all through the night




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octubre 10, 2010

Rigmor Gustafsson: íntima y delicada


Rigmor Gustafsson es una cantante de jazz nacida el día 12 de abril de 1966 en la ciudad sueca  de impronunciable nombre Värmskog. Comenzó su andadura musical a principios de la década de los 90, trasladándose en el año 1993 a New York, donde actuó en numerosos clubes de jazz. 

En 2002 firmó un contrato con el sello alemán ACT. Justo una semana después de su primer lanzamiento con el álbum I Will Wait Four You, fue número 1 a las listas de jazz suecas, desbancando a Norah Jones, quien había ostentado esta posición durante 74 semanas. Este álbum estuvo nominado para un premio Grammy en Suecia y recibió un premio de jazz en Alemania.

Dos veces ha sido nominada para los premios Grammy , una de ellas, en 2004, con el álbum al que da título el tema que interpreta aquí, Close to you. Rigmor Gustafsson hace los arreglos de todas los temas que interpreta y se acompaña del trío compuesto por Jonas Östholm al piano, Christian Spering con el contrabajo y Johan Löfcrantz Ramsay con la percusión. Close to you es una acertada versión del tema compuesto por el legendario Burt Bacharach y que hicieron famoso los hermanos Carpenter.

Rigmor Gustafsson realiza todos los arreglos musicales e invita a participar en las grabaciones a grandes estrellas del jazz sueco. Suele acompañarse de su trío y en ocasiones de otros instrumentos como saxo, trombón o acordeón. Suele ser habitual ya ver a la cantante en las citas importantes del panorama jazzistico en Europa. 



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septiembre 23, 2010

Charlie Byrd: una leyenda de la guitarra


Byrd: referencia histórica del jazz
Charlie Byrd fue uno de los guitarristas más prolijos y exquisitos del mundo del jazz, que dedicó gran parte de su vida a explorar los ritmos innovadores surgidos del Brasil, como el Bossa Nova, y de Venezuela, como la Onda Nueva. Fue un cultor de la música del brasileño Antonio Carlos Jobim y del venezolano Aldemaro Romero, cuyas composiciones le inspiraron y le dieron fama mundial, por la delicadeza con la cual la ejecutó.

Charlie Byrd (Suffolk, Virginia, EEUU, 1925–1999) es muy recordado por el trabajo que hizo con Stan Getz y también con Herb Ellis y Barney Kessel. La importancia de esas dos asociaciones a veces oscurece el trabajo notablemente innovador que hizo al final de la década de 1950 y 1960 con su trío. Aunque Laurindo Almeida lo precedió en el uso de la guitarra de concierto en un entorno de jazz, el estilo y técnica de Byrd parecen perfecto para jazz. Ambos llevaron un alto grado de sofisticación a la guitarra de concierto debido a su formación clásica. Byrd podía tocar una cantata de Bach con la misma facilidad que una canción de Gershwin, por ello se entregó a cada autor de manera única e irrepetible.

En 1962 Charlie Byrd y su trío viajaron a Suramérica bajo el patrocinio del Departamento de Estado. Cuando regresó a los Estados Unidos hizo el hito de grabación con Stan Getz, Jazz Samba. A diferencia de las grabaciones con Laurindo Almeida y Bud Shank de la música brasileña, estos registros fueron al público radioescucha y había hecho de Charlie Byrd un nombre de reconocida fama.

Con el venezolano Aldemaro Romero, se recuerda un trabajo conjunto titulado Charlie Byrd/Aldemaro Romero - Onda Nueva/The New Wave (1974), un clásico del ritmo que el Maestro Aldemaro creó a finales de los años 70's como producto de la fusión entre el joropo venezolano, el jazz y el bossa nova. La Onda Nueva sustituía el arpa, el cuatro y las maracas, instrumentos típicos venezolanos, por el piano, la guitarra y la batería, y pretendió competir con el bossa nova de Tom Jobim, por su forma estilizada y su estilo exportable. Byrd entendió este propósito y grabó con Romero esta joya musical a la cual hacemos referencia. Romero falleció en 2005.

Les colocamos dos clásicos del bossa nova y de la onda nueva: Corcovado y El Catire. Disfrútenlo.






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Un encuentro histórico: Manhattan Transfer y Ella Fitzgerald


El video que verán a continuación presenta la canción How Hight The Moon, una de las más representativas en la historia del jazz, escrita por Les Paul & Mary Ford. Muchos de los vocalistas del pasado y de los actuales no dejan de incluirla en sus álbumes, caso contrario sería imperdonable para un cantante de jazz no tenerla entre sus interpretaciones. En esta oportunidad hemos ubicado este célebre tema interpretado por el conocido cuaterto vocal Manhattan Transfer y la legendaria diva del jazz, Ella Fizgerald, un documento musical de incalculable valor. Esto, amigo lector, no tiene desperdicio.

Le regalamos también la lírica para que la disfruten a la par del video:

Somewhere there's music
How faint the tune
Somewhere there's heaven
How high the moon
There is no moon above
When love is far away too
Till it comes true
That you love me as I love you

Somewhere there's heaven
It's where you are
Somewhere there's music
How near, how far
The darkest night would shine
If you would come to me soon
Until you will, how still my heart
How high the moon

Somewhere there's music
How faint the tune
Somewhere there's heaven
How high the moon
The darkest night would shine
If you would come to me soon
Until you will, how still my heart
How high the moon



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septiembre 22, 2010

Bill Evans: Autumn Leaves


Hojas de Otoño (Autumn Leaves) ha sido grabada en innumerables ocasiones. Fue originalmente compuesta en Francia en 1945, con letra del poeta Jacques Prévert y música de Joseph Kosma, fue titulada Les Feullies Mortes (literalmente “Hojas Muertas”). La letra en inglés fue escrita por el compositor Johnny Mercer. Ha llegado a ser standard del pop y del jazz, así como instrumental. Les feuilles mortes fueron presentadas al gran público por Yves Montand en 1946, en la película Les Portes de la Nuit.

La película Autumn Leaves (1956) protagonizada por Joan Crawford impulsó la canción, la cual era cantada por Nat King Cole en los títulos. El compositor francés Serge Gainsbourg escribió La Chanson de Prévert como un tributo a esta canción. El tributo añadiría mucho color a la canción.

La versión de Bill Evans luce sumamente personal, en un tempo más rápido que el que caracteriza a la composición. Forma parte del álbum A Jazz Hour With Bill Evans, que el poeta del jazz grabara en 1969.



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Djavan: un trovador del jazz y del soul


Djavan: estilo inconfundible
Djavan es un cantante de música popular brasileña que combina ritmos tradicionales de Sudamérica con música popular de África. Nació el 27 de enero de 1949 en Maceió, capital de Alagoas (Brasil).

Nacido en una familia pobre del noreste de Brasil, Djavan formó el grupo Luz, Som, Dimensão (‘luz, sonido, dimensión’, que forman el acrónimo equívoco LSD), tocando covers de The Beatles. En 1973 Djavan emigró a Río de Janeiro y empezó cantando en clubes nocturnos. Después de competir en varios festivales, logró renombre y grabó el álbum A voz, o violão e a arte de Djavan en 1976. El álbum incluía la canción Flor de lis, la cual se convirtió en uno de sus más grandes éxitos. Los álbumes que siguieron incluyeron sus otras influencias musicales, como la música africana. Los siguientes éxitos fueron Açaí, Samurai (en el que Stevie Wonder toca la armónica), Oceano y Sina.

Vamos a disfrutarlo con Eu Te Devoro, tema del cual ofrecemos la lírica:

Teus sinais
me confundem da cabeça aos pés
mas por dentro eu te devoro
teu olhar
não me diz exato quem tu és
mesmo assim eu te devoro
te devoraria a qualquer preço
porque te ignoro ou te conheço
quando chove ou quando faz frio
noutro plano
te devoraria tal caetano
a leonardo di caprio
é um milagre
tudo o que deus criou
pensando em você
fez a via-láctea
fez os dinossauros
sem pensar em nada
fez a minha vida
e te deu
sem contar os dias
que me faz morrer
sem saber de ti
jogado à solidão
mas se quer saber
se eu quero outra vida,
não, não.
Eu quero mesmo é viver
pra esperar, esperar
devorar você



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septiembre 03, 2010

Kenny Barron y Brad Mehldau: Black Orpheus


Brad Mehldau y Kenny Barron, dos colosos
Incluye video / Kenny Barron y Brad Mehldau se encontraron en el Festival de Umbría, España, en 1999,  e interpretaron el clásico de Antonio Carlos Jobim, Black Orpheus (Manhã de Carnaval), un dúo que quedó grabado para la posteridad. Mheldau es uno de los pianistas más sólidos de las nuevas generaciones, con un estilo excepcional, nacido en Florida, EEUU, que ha sido comparado en ocasiones con Bill Evans, aunque a él no le agrada dicha comparación y explica por qué en el apartado de notas de su álbum The Art of the Trio IV. También es comparado con Keith Jarrett, aunque él describe el trabajo en solitario de Jarrett como una inspiración más que como influencia. Otras influencias citadas por él mismo son Miles Davis, Larry Goldings, Kurt Rosenwinkel, Jesse Davis y David Sánchez. Su más reciente álbum se titula Highway Rider, lanzado este año.

septiembre 02, 2010

Tres divas en el North Sea Jazz '09


Lizz Wright, Dianne Reeves y Simone
Incluye video / Presentamos a tres divas del jazz: Lizz Wright, Dianne Reeves y Simone, quienes coincidieron en el Festival de Jazz del Mar del Norte el año pasado. Lo que van a ver y escuchar es el performance que hacen del tema Four Women, de estilo bluseado, que sólo puede ser interpretado por estas imponentes vocalistas. Wright hasta hace poco era una cantante desconocida, hasta que debutó con el álbum Salt, con 12 canciones, editado por el sellol Verve y co-producido por Tommy Tommy LaPiuma, presidente de Verve y leyenda de la industria discográfica, el gran baterista y compositor Brian Blade y el arreglista Jon Cowherd. En esa mezcla ecléctica de bases del jazz y el pop, con varias composiciones propias (Salt, Blue Rose, Eternity, Fire, Silence), Lizz demuestra que tiene un don único marcado por un fraseado emocionalmente intuitivo.

septiembre 01, 2010

George Benson & McCoy Tyner: Stella By Starlight


Stella by Starlight es un estándar del jazz escrito por Victor Young, que aparece en The Uninvited, una película de 1944 lanzada por Paramount Pictures. Originalmente se intepretó en la película como un tema instrumental sin letra, pero luego Ned Washington, fue el encargado de escribirla en 1946. El título tuvo que ser incorporado a las letras, que culminó con la inusual ubicación porque la frase aparece en tres cuartas partes a través de la canción, en lugar de al principio o al final.

Stella by Starlight es uno de los estándares más populares, clasificado número 10 por jazzstandards.com. Su grabación de mayo 1947 por Harry James y su orquesta llegó al lugar 21 en las listas de éxitos. Dos meses después, la grabación de Frank Sinatra con Axel Stordahl y su orquesta también subió a la posición 21.

El saxofonista Charlie Parker -saxo alto- hizo la primera grabación de jazz de la canción en enero de 1952, seguida poco después por otra versión de saxo tenor de Stan Getz, en diciembre de 1952, luego por una versión para piano de Bud Powell, y más adelante por otra de la big band de Stan Kenton, donde destacó el trombonista bajo George Roberts. Hubo versiones instrumentales interpretadas por Miles Davis, quien la tocó por primera vez en 1958 Miles, Earl Grant y Dexter Gordon, y las versiones vocales cantadas por Billy Eckstine, Dick Haymes, Ray Charles, Helen Reddy, Tony Bennett, Ella Fitzgerald, y muchos otros. En 1993, el guitarrista Larry Coryell cover de la canción de su álbum Fallen Angel.

Vamos a escuchar el tema a cargo del guitarrista George Benson y el pianista McCoy Tyner.




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De antología: John Coltrane / You don't know what love is

 
You Don't Know What Love Is, uno de los grandes standards del jazz, fue escrita por Gene De Paul y Don Raye, publicado en 1941, para la película Keep 'Em Flying, protagonizada por Bud Abbot y Lou Costello, y donde también actuaron Dick Foran y Martha Raye. La actriz Carol Bruce también intepretó el tema, quien volvió a hacerlo poco tiempo después en el film Behind the Eight Ball.

Las grabaciones de 1941 de esta composición fueron realizadas todas por los vocalistas masculinos de las grandes bandas de la época: Dick Haymes con Harry James, Lund Arte con Benny Goodman y Billy Eckstine con Earl Hines.

Pasarían 10 años hasta que el guitarrista Jimmy Raney grabaría una versión clásica, no vocal. Poco después, la melodía se convertiría en la preferida de grandes trompetistas. Hay dos versiones de 1952: Miles Davis grabó una versión instrumental, mientras que Chet Baker haría una versión de soul.

El trompetista Thad Jones, un miembro de la banda de Count Basie en 1954, tendría la oportunidad de dirigir su propio cuarteto con una versión instrumental de la melodía, mientras que en 1956 su hermano, el pianista Hank Jones, que la inscribirá en su propia sesión.

La versión que hace John Coltrane, la que van a escuchar más adelante, está registrada en el álbum del saxofonista titulado Ballads, grabado entre el 12 de diciembre de 1961 y el 31 de noviembre de 1962, uno de sus mejores y más atmosféricos discos, donde lirismo, sofisticación y belleza caminan de la mano. Coltrane realiza una entrada es puro bálsamo y no dilata locamente las notas, sino que las acaricia apenas lo justo. El saxo es, claro, el instrumento estrella, y tras esa entrada íntima, Trane cesa el discurso calmo y relajado y se anima sólo un poco... sigue siendo una balada, pero no tan triste, hasta que vuelve a la dulzura del inicio.

Como regalo, les ofrecemos la lírica:
 
You don't know what love is
Gene De Paul y Don Raye

You don't know what love is
Until you've learned the meaning of the blues
Until you've loved a love you've had to lose
You don't know what love is

You don't know how lips hurt
Until you've kissed and had to pay the cost
Until you've flipped your heart and you have lost
You don't know what love is

Do you know how a lost heart feels
The thought of reminiscing
And how lips that taste of tears
Lose their taste for kissing

You don't know how hearts burn
For love that can not live yet never dies
Until you've faced each dawn with sleepless eyes
You don't know what love is

You don't know how hearts burn
For love that can not live yet never dies
Until you've faced each dawn with sleepless eyes
You don't know what love is.....what love is....
 

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agosto 12, 2010

Lo + reciente en nuestra sección Infojazz


Nuevo álbum de jazz afro-peruano
El pasado viernes 6/07 de julio fue lanzado al mercado estadounidense el nuevo CD del sexteto del trompetista peruano Gabriel Alegría, titulado "Pucusana". Leer más: Gabriel Alegría.

Comenzó convención de flautistas
Más de 3.000 flautistas de todo el mundo se reúnen en Anaheim, California para asistir a la 38 Convención anual de la Asociación Nacional de la Flauta. Leer más: Convención de Flautistas.

Cita en Nueva York con Milt y Jay Jay
El sello Innercity ha re-editado un álbum clásico de J.J. Johnson y Milt Jackson, A Date In New York, grabado originalmente en 1954. Leer más: A Date in NY.

Fallece Jack Parnell, baterista de Los Muppets
El baterista de jazz británico, Jack Parnell, falleció en su hogar de Southwold, Inglaterra, a los 87 años de edad, después de luchar contra el cáncer durante un año. Leer más: Jack Parnell.

Junko Onishi lanza Baroque
La relativamente nueva "sensación" en el jazz, la pianista japonesa Junko Onishi, hará su debut para el prestigioso sello Verve en septiembre con su álbum Baroque. Leer más: Junko Onishi.

Ravi Coltrane firma con Blue Note
El saxofonista tenor Ravi Coltrane ha firmado contrato con el prestigioso sello de jazz Blue Note, pasando a ser el segundo músico que lo hace en los últimos meses después del trompetista Ambrose Akinsmusire. Leer más: Ravi Coltrane.

Edición limitada de Don Ellis
Fue lanzada al mercado una edición limitada de grabaciones inéditas del trompetista Don Ellis, realizadas en la India en 1978. Las tomas fueron sacadas de las cintas personales de Ellis y constituyen grabaciones de antología acompañadas de un libreto de 20 páginas. Leer más: Don Ellis.

Comenzó el Sachtmo Festival
Comenzó en Nueva Orleans el décimo Festival Satchmo, dedicado a la memoria de Louis Armstrong. En apenas una década este evento se ha transformado en una inmensa fiesta internacional de música de jazz en honor a uno de los íconos más populares de toda la historia del jazz. Leer más: Sachtmo Festival.

Actividad en el Guggenheim vizcaíno
El Guggenheim repite este año su fórmula para celebrar dentro del museo en Aste Nagusia. Del 24 al 27 de agosto, la pinacoteca bilbaína abrirá sus puertas entre las once de la noche y las dos de la madrugada para ofrecer conciertos de jazz en el atrio. Leer más: Guggenheim Bilbao.

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agosto 10, 2010

Apolo Bass: de Camerún a España


Apolo Bass: latino y étnico.
Apolo Bass, músico de origen camerunés, residente en España desde 1991, es reconocido por la crítica musical como uno de los bajistas de jazz más vanguardista. Nacido en 1965, empezó a hacer música en los años 82 en el Colegio Vogt donde llegó a ser jefe de orquesta. Fue durante unos meses bajista en la orquestra nacional de Camerún donde tuvo el privilegio de acompañar a varios artistas.

En España desde 1991, ha estudiado jazz en el ITM de Madrid, The Institute International of Bassists (USA), y clases con profesores como Félix Santos. Desde 2004, dirige su propio proyecto musical, acompañado por una banda multicultural.

Este bajista es uno de los músicos africanos más innovadores, que aporta, con su proyecto musical “Jazz Bass África”, una música en la que fusiona el jazz con gran variedad de música africana y elementos latinos. Apolo Bass se está consolidando como el bajista africano de referencia en el jazz y el world music.

El interés artístico y cultural por este artista le llevó a ser invitado para actuar en directo en TVE1 y TVE2. La retransmisión de dichos conciertos siempre hace disfrutar el tele-oyente. Ha sido seleccionado como uno de los 600 artistas más representativos de los cinco continentes.

Apolo Bass ha participado en numerosos festivales, aportando frescura allí donde actúa por la gran riqueza de su música y por el talentoso equipo de músicos de diversas nacionalidades que le acompañan. Ha ofrecido varios conciertos en el conjunto del territorio habiendo trabajado con varios ayuntamientos, festivales, etc. En la actualidad está con la promoción de su nuevo disco Tierras lejanas, un proyecto donde han participado músicos como Santiago Reyes, el “padre” de guitarristas de jazz en España.

Discografía:- A Toi Mamam, 2004
- Another World without Racism, 2006
- A Toi Maman (Remix), 2008
- Tierras lejanas, 2010



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agosto 05, 2010

Grace Kelly e Ingrid Jensen, jóvenes gigantes del jazz


Grace Kelly: su exitoso CD de 2006.
Grace Kelly es una de las jóvenes saxofonistas, compositoras, cantantea y arreglista más importantes de los últimos años. Nacida en Brookline, Massachusetts, EEUU, estudió saxofón desde la edad de 10 años y se abrió paso rápidamente en el mundo del jazz.

Considerada una niña prodigio, Grace posee talentos muy superiores a otros jóvenes de su edad. Ahora, con apenas 15 años, Grace ya ha grabado junto a músicos notables como Lee Konitz, Phil Woods, Frank Morgan, Cedar Walton, Ann Hampton Callaway, Jerry Bergonzi, Terri Lyne Carrington, Chris Potter, Rogers Adán, Keith Lockhart, Dianne Reeves y la Boston Pops. Igualmente ha actuado en los EE.UU. y Europa, en lugares tan emblemáticos como el Carnegie Hall, el Birdland Club, Dizzy's Club Cacao Cola, Jazz Standard, Scullers Jazz Club, Bar Regata, Kennedy Center, Blues Alley, Newport Blues Café, Boston Symphony Hall, Dakota Jazz Club, BB King, Isabella Stewart Gardner Museum, y en festivales de jazz como los de Tanglewood, Detroit, Twin Cities, Marblehead, Costa Este, Pittsfield y en el lejano Nordlysfestivalen, en Noruega.

Grace también fue galardonada por sus tres CD's como líder. Dreaming y Times Too (2005), y Every Road I Walked (2006). Ganó el premio Downbeat 2007 como Mejor Estudiante de Música, por su arreglo del tema Summertime, incluido en su álbum Every Road I Walked.

Ingrid Jensen: magistral trompetista.
Por su parte, Ingrid Jensen es una magistral ejecutante de la trompeta y el fliscorno. Nació en Vancouver Canadá el 12 de enero de 1966. Estudió en el Berklee College of Music en Boston, donde se graduó en 1982. En sus inicios tocaba en el metro de Nueva York, hasta convertirse en un líder y solista, en una amplia gama de géneros musicales.Ingrid ha hecho su marca, tiene tres CD's para la etiqueta ENJA, con los cuales ganó nominaciones de los premios canadienses Juno, incluyendo un premio en 1995 por Vernal Campos.

Sus actuaciones como líder y como solista le han llevado por todo el mundo de Canadá a Japón, Australia, América del Sur, el Caribe y casi todos los países de Europa y Escandinavia. A Jensen se puede escuchar con la Orquesta de Maria Schneider, una serie de otras bandas con sede en Nueva York, así como con sus propios grupos. Ha recibido críticas entusiastas y una sólida reputación entre los críticos y los músicos que la han acompañado. En 2003 fue nominada por segunda vez, junto con el trompetista Dave Douglas por una Asociación de Periodistas de Jazz Award en Nueva York. Jensen es actualmente profesora en la facultad en el Conservatorio de Música de Peabody en Baltimore, y desde 1990 hasta 1992 fue profesora de trompeta de jazz en el Conservatorio Bruckner de Música y en la Hochshule para Musik de Berlín.
 
Escuchen a estas dos jóvenes gigantes del jazz.



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julio 15, 2010

Toots Thielemans: maestría infinita

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Toots Thielemans es un músico incombustible, imperecedero. Para quienes aún no conocen mucho de él, el barón Jean-Baptiste Frédéric Isidor "Toots" Thielemans es un músico belga de jazz, nacido en Bruselas el 29 de abril de 1922, especializado en la armónica, aunque, ocasionalmente, también es intéprete de guitarra y compositor.

Como intérprete de armónica, Thielemans puede ser escuchado en bandas sonoras de películas como Desayuno con diamantes (1961) (en el solo de Moon River al comienzo de la misma), Cowboy de medianoche, Bagdad Café y en varios programas de televisión como Barrio Sésamo, la serie belga Witsd y la serie holandesa Baantjer. También, silbando y a la armónica, puede escuchársele en antiguos programas de radio y publicidad televisiva. En 1983 colaboró en el disco de Billy Joel, An Innocent Man y su armónica se puede escuchar en Leave a Tender Moment Alone.

Thielemans comenzó su carrera como guitarrista. En 1949 se unió a una jam session en París en la que participaban Sidney Bechet, Charlie Parker, Miles Davis, Max Roach y otros. En 1951 se fue de gira con Bobbejaan Schoepen. Se trasladó en 1952 a los Estados Unidos cuando se convirtió en miembro de los Charlie Parker's All-Stars. Tocó y grabó con músicos como Ella Fitzgerald, George Shearing, Quincy Jones, Bill Evans, Paul Simon, Billy Joel, Astrud Gilberto, Elis Regina, Jaco Pastorius y otros.

Su debut internacional viene marcado por su integración en la banda de Benny Goodman para su gira europea en 1950. La principal aportación de Toots Thielemans a la historia del jazz ha sido la progresiva introducción de la armónica en el ámbito del jazz, y su principal característica la polivalencia. Con su armónica, a la que ha dotado de una imaginación melódica excepcional, ha sido solista también en músicas de películas de la mano de Quincy Jones, con quien obtuvo un extraordinario éxito en el Festival de Jazz de Monterrey en 1972. En 1975 grabó con el combo de Milt Jackson en el Festival de jazz de Montreux y en 1980 con el grupo que entonces dirigía el trompetista, Dizzy Gillespie. 

En la década de 1990, Thielemans se embarcó en proyectos temáticos que incluyeron la aproximación a la música del mundo. En 1998 publicó el disco Chez Toots que incluyó el tema Les Moulins De Mon Coeur que contó con la colaboración del cantante Johnny Mathis.

Ha recibido un doctorado honorífico por la Vrije Universiteit Brussel y por la Université Libre de Bruxelles (Bélgica) y en 2001 recibió el título de barón de el rey Alberto II de Bélgica. En 2005 fue nominado al título de De Grootste Belg, es decir, el belga más importante.

Como compositor, Thielemans es autor de un estándar del jazz, Bluesette, en el que usó su silbido y una guitarra al unísono. El tema se convirtió en un éxito mundial en 1962 y su popularidad no ha decrecido con el paso de los años. Escúchenlo.




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Maruja Muci: la nueva voz del jazz


Maruja Muci es una de las nuevas voces de la música venezolana. A pesar de pertenecer a la generación de cantantes como María Rivas, Elisa Rego, Melissa o Kiara, entre otras (la denominada Generación del Viernes Negro), Maruja Muci no grabó su primer álbum hasta 2005, ocupando desde entonces un lugar propio en la escena venezolana. Antes de dar ese paso completó su formación artística y musical, participando en musicales (Hair), zarzuelas (La Gran Vía) o poniendo voz e imagen a distintas campañas publicitarias. En el año 2002 grabó en Nueva York el sencillo Mala Idea, de José Luis Pardo, guitarrista de Los Amigos Invisibles. Maruja Muci es egresada en Derecho por la UCAB. Ha seguido estudios de canto clásico con Florentina Adam y de piano con el maestro Gerry Weil. Es hermana de la presentadora Cynthia Lander.

Maruja Muci cuenta con una amplia formación artística y musical clásica, y ha editado tres discos hasta el momento: Dreaming in Caracas (2005), My Funny Valentine (2008) y Tiempos Modernos (2010).

La música de Maruja Muci hunde sus raíces en el jazz y bebe de las nuevas tendencias musicales: lounge, bossa nova, chill out, world music... De su música la crítica ha dicho que "se trata de un trabajo relajado, lleno de color, con fineza", que "conjuga magníficos arreglos en el mejor estilo jazz-bossa-lounge con sonidos sugestivos, llenos de atmósferas creadas por instrumentos vivos" o, al referirse a su voz, que ésta es "increíble, espectacular".

En Tiempos Modernos (2010), su tercer disco, que será lanzado oficialmente en octubre de 2010, Maruja Muci presenta nueve canciones compuestas por ella misma en una propuesta original y audaz que da un impulso cualitativo a su carrera musical. Sus temas conjugan vanguardia y tradición, mezclando en su justa medida la música popular venezolana con la electrónica. Los teclados y programaciones, de Adrian Holtz, cuya magnífica producción es piedra clave en esta obra, se fusionan perfectamente con la percusión afro-venezolana de Diego Álvarez Muñoz, Alberto Vergara y William Troconis. Ritmos sólidos y sonidos etéreos acompañan a las guitarras de Carlos Camarasa, Adam Ross y el propio Holtz. Coros envolventes, compases básicos y arreglos de cuerda hacen brillar la voz de Maruja Muci, que destaca con fuerza. Una versión de la popular The Final Countdown, con una delicada y sorprendente producción de Kurt Uenala y Adrian Holtz, cierra como bonus track una obra redonda llamada a ser referencia de la música venezolana actual.

En los temas del disco, en cuya grabación se recurrió a las nuevas tecnologías, pueden rastrearse una reflexión sobre las relaciones personales, la crítica de la soledad y de la incomunicación a que conducen las sociedades modernas y la reivindicación de la libertad como anhelo último del ser humano.

    *   1. Primavera
    *   2. Mantra
    *   3. Algún Lugar
    *   4. Tiempos Modernos
    *   5. Promiscua Soledad
    *   6. Pensamiento Libre
    *   7. Besos
    *   8. Adiós
    *   9. Canción de Cuna
    * 10. Bonus track: The Final Countdown (Joey Tempest)

Vamos a escucharla con el tema Black Coffee... una excelente vocalización.




Información cortesía de Wikipedia

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julio 05, 2010

Kurt Elling: absoluto dominio vocal


Kurt Elling está considerado por un amplio número de críticos como el más importante vocalista de jazz del momento.Con una voz de barítono con la que abarca cuatro octavas, Elling hace gala de una asombrosa técnica en sus ejecuciones, mostrando un dominio técnico absoluto a nivel rítmico, tímbrico, dinámico y de fraseo que lo acerca más al prototipo del instrumentista virtuoso que al de cantante al uso.

Entre sus principales aportaciones figuran sus interpretaciones "vocalese", esto es, el arte de escribir letras a solos improvisados de artistas de jazz. Tras las contribuciones de pioneros como Eddie Jefferson, King Pleasure, y Jon Hendricks, las aportaciones de Elling se sitúan entre las más logradas e impactantes dentro de la técnica, e incluyen frecuentemente referencias a autores Rilke, Marcel Proust o Pablo Neruda. Elling ha escrito letras para famosas improvisaciones de músicos como Wayne Shorter, Keith Jarrett, Dexter Gordon, Pat Metheny o Charlie Haden, entre otros.

Las particularidades técnicas y estilísticas de Kurt Elling hacen de él un artista único en su género, pero entre las influencias que el propio Elling admite abiertamente se encuentran el cantante Mark Murphy y el cantante y trompetista Chet Baker.

En 1995, tras enviar una demo, es contratado por el famoso sello de jazz Blue Note, que le edita su primer disco, titulado Close Your Eyes. Elling comienza con esta grabación a atraer la atención de la prensa especializada, no sólo por su talento y original estilo, sino por la calidad de sus músicos acompañantes, especialmente el pianista Laurence Hobgood, que se convierte en un elemento imprescindible en la carrera de Elling. En 1997 publica The Messenger, con un éxito aún mayor de crítica y público. Un año más tarde, contrae matrimonio y publica This Time is Love, un álbum que obtiene una nominación al Grammy. Con la entrada del nuevo siglo, Elling edita un disco en directo, Live in Chicago, que ve su continuación en 2001 con su proyecto más ambicioso y satisfactorio, Flirting with Twilight. En 2003 publica Man in the Air y en 2007 Nigtmoves.

Elling desarrolla además una amplia labor como autor de obras teatrales multidisciplinares para el teatro Steppenwolf de la ciudad de Chicago y es miembro de la National Academy of Recording Arts and Sciences. Ha recibido cuatro nominaciones al Grammy en la categoría "Mejor álbum de jazz vocal" (por Close Your Eyes, The Messenger, This Time It´s Love y Nightmoves), ha sido elegido por tres años consecutivos "Mejor cantante de jazz" por los lectores de las revistas Down Beat y JazzTimes, y ha participado en los festivales de jazz más importantes del mundo.

En 2008 su banda estab formada, además de por su inseparable pianista Laurence Hobgood, por el contrabajista Rob Armster y el baterista Kobie Watkins, con quienes Elling efectúa conciertos regulares en el club "Green Mill" de Chicago cuando no está de gira.

Escúchenlo con Nature Boy y luego a dúo con Al Jarreau en una extraordinaria interpretación de Take Five (Dave Brubeck).




 

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junio 29, 2010

Nnenna Freelon: calidad indiscutible

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Hugo Santaromita

La asombrosa cantante Nnenna Freelon es, sin lugar a dudas, una de las vocalistas de jazz más importantes de la actualidad. Su música posee una singular e indiscutible belleza, alimentada por sus grandes cualidades vocales y su capacidad interpretativa.

Nnenna nació en Cambridge, Massachussetts, el 28 de julio de 1954 como Chinyere Nnenna Pierce, y sus estudios musicales la han convertido en una muy calificada compositora, productora y arreglista, que ha sido nominada cinco veces a los premios Grammy pór sus trabajos como vocalista. En 1979, se casó con el arquitecto Philip Freelon, y tiene tres hijos. Ha obtenido 10 premios Grammy.

Aunque en sus inicios profesionales estuvo vinculan con los servicios religiosos y sociales, posteriormente amplió sus estudios con Yusef Lateef, y durante varios años estuvo con un grupo, con el baterista Woody Williams. Ha colaborado con artistas de la talla de Ray Charles, Ellis Marsalis, Al Jarreau, Anita Baker, Aretha Franklin, Dianne Reeves, Diana Krall, Ramsey Lewis, George Benson, Clark Terry, Herbie Hancock y Terence Blanchard, entre otros.

Ha sido dos veces ganadora en los premios Billie Holiday Award de la prestigiosa Academia de Jazz, y de los premios Eubie Blake Award. También ha sido nominada dos veces para Lady of Soul de Soul Train Award. Nnenna ha realizado varias giras con importantes músicos como Ray Charles, Ellis Marsalis, Al Jarreau y George Benson, por citar algunos.

Recientemente fue incluida en la cartelera semanal de los 10 mejores artistas de la revista JazzWeek por su reciente álbum Homefree.

Vamos a escucharla con una extraordinaria versión que hace del tema Round Midnight, escrito en 1944 por el pianista Thelonious Monk. Acá Nnenna se muestra muy minimalista, semejando el mismo ambiente que recreó el director francés Bertrand Travernier en su film del mismo nombre, estrenado en 1986.


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junio 20, 2010

Falleció el legendario trompetista Bill Dixon

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El lengendario trompetista de jazz Bill Dixon murió el pasado miércoles 16 de junio, a los 84 años, en su vivienda de North Bennington, en el estado norteamericano de Vermont, informa The Washington City Paper, citando al manager del artista.

Al contrario que la mayoría de genios del jazz, oriundos del sur de Estados Unidos, Dixon procedía de Massachusetts, en el noreste del país. Aunque no aprendió a tocar la trompeta hasta la edad adulta, pronto se convirtió en uno de sus mejores intérpretes.

A finales de los 50, Dixon encabezó en las Naciones Unidas la UN Jazz Society, que aún hoy existe. A principios de la década siguiente se convirtió en una destacada figura del género free jazz. Su October Revolution in Jazz, de 1964, condujo un año más tarde a la creación de la orquesta Jazz Composers Guild. Paralelamente, hasta su jubilación en 1995 ejerció como profesor de música en el Bennington College de Vermont.

Activista socio-político muy activo, con la Jazz Composer's Guild, promovió el Free jazz y luchó para mejorar las condiciones de trabajo de sus creadores. Para ello, impulsó actividades como la serie de conciertos conocida como La Revolución de Octubre en Jazz. Entre 1966 y 1968, trabajó con varios grupos y realizó grabaciones para RCA, aunque a partir de ésta última fecha se dedicó de forma intensiva a las labores pedagógicas en Vermont.

Durante los años 80 y 90, compatibiliza sus clases, actividades docentes prácticas (en las que colaboran músicos como Jimmy Lyons, Alan Silva...) y giras por Europa, para actuar en numerosos Festivales de Jazz, sobre todo en Austria e Italia.

Dixon fue una de las personas claves en el free jazz, no tanto como músico, sino como organizador y teórico. Como instrumentista, impulso una forma romántica, mediante el desarrollo de improvisaciones modernas, evanescentes y serenas. Esto se expone, de forma especialmente clara, en sus tres discos más conocidos: Somewhere (1962, con Archie Shepp), Metamorphosis 1962-1966 (1967) y November 1981 (1981).




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Virginia Ramírez y su Ensamble en España



La pianista de jazz y compositora venezolana Virginia Ramírez inició recientemente una serie de conciertos en España con su trío, integrado, además de ella, por Arturo Mora, en el bajo, y Carlos Franco, en la batería y percusión. Hasta el momento todas sus presentaciones están programadas para Madrid. Ya se presentó en el Rincón del Arte Nuevo, y continúan conciertos en Segundo Jazz, en El Despertar y en el Centro Cultural Blas de Otero. Posteriormente se presentará el 1 y 29 de julio en El Despertar y en Plaza Copas, respectivamente. También en el mes de julio, dará cuatro conciertos en el sur de Francia, acompañada por Tony Margalejo y Didier Hanot. Virginia Ramírez ha realizado giras europeas anteriormente, la primera de ellas a la Gran Bretaña, donde impresionó enormemente al público londinense. Está considerada como una de las grandes exponentes del jazz latinoamericano y, particularmente venezolano, ya que la mayoría de los ritmos e influencias en su repertorio pertenecen a su país.

Tiene dos álbumes a su haber, ambos con una perfecta fusión de jazz y ritmos latinos. Sus estudios los comenzó en Venezuela, especialmente en el Conservatorio Simón Bolívar y se graduó como pianista, concertista y profesora de piano en la Escuela Nacional de Música de La Habana. En una entrevista que le hice para la BBC (foto) señaló: "Cuando niña escuché en mi casa discos de Gonzalo Rubalcaba, Chucho Valdés y Emiliano. Poder estar en contacto con ellos en Cuba me enriqueció mucho". Eso fue ya hace algún tiempo y hoy la propia Virginia se ha transformado en una conocida pianista de jazz, con una fuerte inclinación por lo latino.

Virginia nació en la ciudad de San Cristóbal, Venezuela. Creció en una familia donde el arte, la poesía y la música son el lenguaje de cada día. Su madre poeta, su padre arpista y su hermano guitarrista. Desde los 7 años toca el piano y desde muy pequeña comenzó a desarrollar sus habilidades musicales. Empezó su formación en la Escuela Miguel Ángel Espinel con los profesores Edgar Vásquez (Piano) y Heliodoro Contreras (Teoría y Solfeo). Se graduó como pianista, concertista y profesora de piano en la Escuela Nacional de Música de la Habana (Cuba) con las máximas calificaciones. Estudió en la Escuela José Lorenzo Llamozas y en el ya mencionado Conservatorio de Música Simón Bolívar.

Ha realizado cursos de armonía e improvisación con los profesores Rodolfo Reyes, Gerry Weil, Julio Mendoza y Andrés Alen Rodríguez. Cursó estudios de perfeccionamiento con los profesores Igor Lavrov y Olga Capriles. Ha grabado en el programa “Jazz” del canal Venezolana de Televisión (Venezuela), en varias oportunidades y como invitada especial de otras agrupaciones. Ha presentado su propuesta como compositora y pianista en importantes festivales de Jazz en Venezuela como el Latín Festival, del Teatro de la Opera de Maracay (junio 2003) y el “Prehot” del 5to. Festival de Jazz de El Hatillo, Venezuela (octubre 2003), donde alternó y compartió el escenario con las bandas norteamericanas de Aarón Thurston (baterista) y Jaime Baum (flautista), recibiendo excelentes críticas de la prensa radio y televisión. Alterna su actividad de concertista de Jazz  con la docencia, impartiendo clases de armonía, improvisación y piano.



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Es Dios

"Esa lengua de fuego se abría despiadada, como urdiendo en el alma y buscando donde cabalgar. Resoplaba fuerte, escrutaba el ojo, mordía la mente y ondeaba su calor, como haciéndonos sentir que somos una miniatura, una milmilésima parte del universo. Esa lengua de fuego, creación al fin, es lo mismo que la hoja, que la piedra, que el agua, que el ave, que la hierba. Es Dios".

La compuerta de la vida

"A veces, casi inerme, entrebusco la fórmula de la vida, y encuentro una melodía que me exige respirar, profundo, restituyéndome la fe en el futuro. Sólo Dios abre la compuerta de la vida, y la música es el compás de espera a la perfección, el estadío más emocionante del ser humano".

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