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mayo 13, 2018

Till Brönner: una estrella del jazz alemán



Uno de los más conocidos artistas de jazz europeo a nivel mundial es el trompetista, cantante, compositor, arreglista y fotógrafo Till Brönner (1971, Viersen, Alemania). Muy relacionado con la creación norteamericana, en el transcurso de su trayectoria profesional ha tenido la ocasión de trabajar junto a Dave Brubeck, James Moody, Natalie Cole, Johnny Griffin, Tony Bennet o Ray Brown, además de trazar una triunfante trayectoria musical con discos superventas como el exquisito homenaje a Chet Baker, Oceana o Rio, ambos con lujosas colaboraciones de intérpretes y cantantes internacionales como Madeleine Peyroux, Kurt Elling, Milton Nascimiento, Annie Lenox, Sérgio Mendes o Luciana Souza, entre otros.

Till Brönner se crió en Roma, pero estudió trompeta clásica en Bonn-Bad Godesberg (Alemania), en la escuela jesuita Aloisiuskolleg, antes de interesarse por la trompeta de jazz en la academia de música de Colonia junto a los profesores Jiggs Whigham y Jon Eardley.

En 1993 lanzó al mercado su primer álbum, Generations of Jazz, grabado junto con Ray Brown, Jeff Hamilton, Frank Chastenier y Grégoire Peters, que recibió numerosos premios (ej. Preis der deutschen Schallplattenkritik y Preis der deutschen Plattenindustrie).

En 2014, Brönner cumplió un sueño con la grabación de The Movie Album, con la participación de Gregory Porter, Joy Denalene y Arturo Sandoval e incluyendo una amplia gama de temas de películas y canciones clásicas del cine de películas como Casablanca, Cinema Paraíso o El Padrino.


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mayo 03, 2018

Robert Glasper: un jazzista que rompe paradigmas



Oriundo de Houston, Texas, Robert Glasper es un pianista de jazz con una destreza para composiciones suaves y armónicamente complejas que también revelan una influencia sutil del hip-hop. Inspirada para tocar el piano por su madre, una pianista y vocalista de gospel, Glasper asistió a la escuela secundaria de Houston para las artes escénicas. Después de graduarse, estudió música en la New School University en Manhattan, donde encontró trabajo de performance con luminarias como el bajista Christian McBride, el saxofonista Kenny Garrett y otros. Después de graduarse en la universidad, Glasper trabajó con una variedad de artistas, incluido el trompetista Roy Hargrove, la vocalista Carly Simon y el rapero Mos Def. El pianista lanzó su álbum debut, Mood, en Fresh Sound New Talent en 2004. Canvas y In My Element le siguieron en 2005 y 2007, respectivamente, en Blue Note Records.

En 2009, Glasper lanzó el álbum progresivo Double Booked, que presentaba una mezcla de números modales post-bop y funky, números inspirados en Herbie Hancock de los 80 con dos bandas distintas. El primero de ellos fue su trío con el baterista Chris Dave y el bajista vertical Vicente Archer; grabaron cinco originales y una versión de Think of One de Thelonious Monk. A estas canciones siguieron cinco originales más de su banda eléctrica, apodado Robert Glasper Experiment, con Dave, el bajista eléctrico Derrick Hodge y Casey Benjamin en saxofones y vocoder.

En 2012, el Robert Glasper Experiment (con un montón de vocalistas invitados) emitió su primer álbum independiente, Black Radio, para Blue Note, que buscaba desdibujar los límites entre jazz, hip-hop, R & B y rock & rodar; entró en las listas de jazz de Billboard en el número uno. Más adelante en el año, Glasper y Blue Note lanzaron Black Radio Recovered: The Remix EP; 9th Wonder, Georgia Anne Muldrow, y Pete Rock estuvieron entre los que participaron. En 2013, el Robert Glasper Experiment (que ahora incluye a Hodge y Benjamin con el baterista Mark Colenburg) regresó con su segundo álbum igualmente plagado de estrellas, Black Radio 2

Hoy, Glasper es considerado un gigante porque tiene la capacidad de pasearse por distintos estilos y sensibilidades, consiguiendo un viaje sonoro que, constantemente, pasa por diversos matices, logrando armonías cálidas e intensas. Justamente, una de las cosas que hace apasionante la propuesta de Robert Glasper dentro del jazz, es que ha sabido ampliarlo y llevarlo a su origen afroamericano. A su vez, es capaz de fusionar el género con hip hop, R&B, soul, rock, pop, electrónica y hasta psicodelia, creando un sonido único, con una identidad y un color absolutamente propio.


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mayo 02, 2018

El asombroso Oleg Akkuratov



Oleg Akkuratov nació en el territorio de Krasnodar, en la aldea de Morevka, en 1989. Fue criado por sus abuelos, su madre tenía sólo quince años. El pianista nació ciego. Las habilidades musicales comenzaron a manifestarse en el niño a la edad de 4 años. La abuela lo llevó a la audición en Armavir, la única escuela de música en Rusia para niños con discapacidad visual y ciegos. Fue aceptado para estudiar allí, y el niño salió de casa. En Armavir Oleg aprendió una notación musical en el sistema Braille. A la edad de 6 años ya tocó el primer concierto de PI Tchaikovsky, quien aprendió por el oído de la placa. Luego obtuvo su primera victoria en el concurso.

En 2008 Oleg se graduó en el Colegio Musical de pop y jazz y entró en el Instituto de Música. El músico tiene una audiencia absoluta, una gran memoria musical, un maravilloso sentido del ritmo. Interpreta clásicos y jazz. Para él no hay obras complejas. Canta bien, tiene un barítono lírico agradable.

En 2009, Akkuratov fue el héroe del programa "Let them talk". Luego se fue a vivir a Morevka, a la tierra de su familia. Encabezó la banda de jazz "MICH-band" en Yeysk, se convirtió en el solista del teatro "Opera rusa". Un concierto se organizó en el Conservatorio de Moscú, en el que Oleg Akkuratov debía actuar. El pianista planeó cumplir la fantasía de JS Bach junto con el coro de síntesis de 815 personas y la orquesta de Yuri Bashmet, pero el concierto no tuvo lugar. El padre de Oleg, que nunca había tomado parte en el destino de su hijo, impidió este discurso.

Debido a la ceguera, el pianista tiene que pasar 10 o más horas al día dominando nuevas obras. Oleg está en constante desarrollo y mejora.Hoy en día se ha convertido en un laureado músico de un gran número de competiciones y festivales de los niveles regional, ruso e internacional. 

Escúchenlo haciendo la versión de "I can't take that away from me", de Frank Sinatra, acompañado de la big band de Igor Butman. Asombroso.


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Children of the Light: un trío luminoso


Children of the Light: Brian Blade, Danilo Pérez y John Pattitucci
La conjunción que han establecido el pianista panameño Danilo Pérez, el bajista italoamericano John Patitucci y el baterista afroamericano Brian Blade es una de las más originales y excitantes entre las que habitan el planeta jazz. Las cargas de creación, improvisación y complicidad son realmente extraordinarias entre estos tres músicos que son puntales del jazz en permanente evolución. Al discurso propio de Danilo Pérez cabe añadir la versatilidad de un John Patitucci forjado en los territorios de la fusión junto a Chick Corea y la solvencia de un Brian Blade que bebe de las fuentes de los mejores (Coltrane, Parker, Miles, Blakey y que se abre camino cono principal artífice de The Fellowship Band.

Durante 15 años Danilo Pérez, Blade y Patitucci han tocado juntos en el cuarteto de Wayne Shorter, conformando así la ‘sección rítmica' de esta leyenda estadounidense del jazz.

Pero con Children Of the Light, el primer álbum que lanza el trío sin Shorter, Pérez, Blade y Patitucci han tomado distancia del saxo que los ha unido bajo su célebre nombre. El CD salió al mercado el 18 de septiembre de 2015 y desde entonces ha venido suscitando críticas positivas en diferentes publicaciones especializadas.

El álbum homónimo ha generado críticas positivas también en The Irish Times. ‘El pianista Danilo Pérez, el bajista John Patitucci y el baterista Brian Blade son grandes músicos, cada uno en su respectiva capacidad, y cada uno de ellos ya ha hecho su contribución al jazz. Pero juntos representan tres cuartos del cuarteto de Wayne Shorter. El guía espiritual del gran saxofonista es evidente desde la primera nota de su debut como trío. Efectivamente, el linaje de esta música alegre y liberada apunta al quintento de Miles Davis de 1960, del que Shorter fue un miembro vital'.


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La fuerza arrolladora de Snarky Puppy



Snarky Puppy es uno de los colectivos de jazz más importantes de los últimos años, integrado por prestigiosos músicos del estado de Texas, EEUU.

Los fundadores del grupo con nombre de cachorro se conocieron en la Universidad de North Texas. Muchos estaban todavía terminando sus estudios de música cuando salió el segundo disco, The World is Getting Smaller. Pronto su base de operaciones se trasladó de Denton, estado de Texas, al barrio neoyorquino de Brooklyn. Las riendas las lleva Michael League. 

El productor, compositor y bajista, de 32 años, que en sus días universitarios tenía como referencias del bajo a Dave Holland y Ray Brown, y que cita siempre al teclista Bernard Wright, está al frente de esta especie de colectivo de músicos que entran y salen de la banda —en los últimos tiempos suelen coincidir en ella entre nueve y catorce— en función de los compromisos personales. Disfrútenlo


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enero 29, 2018

Se apagó el sonido de Hugh Masekela



El trompetista sudafricano Hugh Masekela falleció el pasado 23 de enero en Johannesburgo, tras una larga lucha contra el cáncer, a la edad de 78 años.

"Un padre, un hermano, un abuelo y un amigo cariñosos, nuestros corazones laten con una profunda pérdida", escribió la familia de Masekela en una nota publicada en sus cuentas de redes sociales. "La contribución y participación global y activista de Hugh en las áreas de la música, el teatro y las artes en general está contenida en la mente y la memoria de millones en los seis continentes".

La carrera de Masekela se remonta a la década de 1960, ya que el apartheid todavía era una parte cotidiana de la sociedad sudafricana. Con la música, fue capaz de trascender el estado de derecho racista y se convertiría en un intérprete de fama internacional, colaborando con artistas como The Byrds y Paul Simon.

Empezó su carrera musical como miembro de la Huddleston Jazz Band. Masekela abandonó Sudáfrica en 1961 instalándose en Estados Unidos, donde su carrera profesional despegó. Allí, su estilo musical, mezcla de pop y jazz africano, tuvo buena acogida, llegando a fundar su propio sello discográfico con el nombre de Chisa. A finales de los años sesenta, su canción “Grazing in the Grass” de su disco The Promise of a Future tuvo gran éxito y difusión, llegando al número uno de la lista estadounidense de Billboard en julio de 1968 y siendo nominado a los Premios Grammy. Masekela colaboró, entre otros, con Fela Kuti y Paul Simon.

Casado entre 1964 y 1966 con Miriam Makeba (1932-2008), la legendaria cantante, actriz y activista, una de las más importantes representantes de la lucha contra el régimen del apartheid fuera de Sudáfrica. Masekela, también lucho contra el apartheid. De hecho, uno de sus éxitos más conocidos, "Bring Him Back Home" (Traedlo de vuelta a casa), aparecido en 1987, se convirtió en la canción utilizada por Nelson Mandela, durante la gira mundial que realizó tras su salida de prisión.


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diciembre 14, 2017

El espíritu flamenco de Chick Corea


El flautista Jorge Pardo y el tecladista Chick Corea.

El interés de Chick Corea por la música española estaba bien documentado en el álbum My Spanish Heart, y continuó poniendo su propio sesgo con Touchstone, que incluía dos temas con el desaparecido guitarrista flamenco Paco De Lucía y el bajista de De Lucía, Carles Benavent. Dos décadas más tarde, durante una gira por Europa, Corea se reencontró con Benavent y otros dos ex-saxofonistas / flautistas de De Lucía, Jorge Pardo, y el percusionista Rubem Dantas. De esta reunión casual surgió un nuevo proyecto, Touchstone, con una gira europea en 2004, la fuente de Rhumba Flamenco.

My Spanish Heart es un precedente para Touchstone, que también incluye al veterano colaborador de Corea Tom Brechtlein en la batería. Pero este quinteto tiene una afinidad más fuerte por las ricas complejidades y sutilezas rítmicas de las raíces españolas, y específicamente flamencas, de las composiciones de Corea que el grupo central del álbum My Spanish Heart. Y la naturaleza acústica de Touchstone da cuenta de un vínculo más fundamental con el estilo orgánico de su origen.

Disfruten esta versión de Spain en vivo desde Barcelona, con Corea junto a un equipo de maestros, entre los que destacan Pardo y Benavent, dos veteranos del jazz flamenco.


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diciembre 12, 2017

La disrupción de Bossacucanova



Bossacucanova es una de las buenas bandas brasileñas que re-versionan a el bossa, sumando más instrumentos y algo de “maquinaria”. Esta agrupación, nacida en Río de Janeiro en 1998, proviene de la verdadera escuela del bossanova pero hace una fusión inteligente con la música electrónica.

Heredó lo mejor de Roberto Menescal, compositor de clásicos como O Barquinho, Ah, Se Eu Pudesse, Errinho à Tôa, Nós e o Mar, Rio, Você y Vagamente, quien es, además, uno de los grandes fundadores del género junto a Chico Buarque y otros tantos que ahora rondan los 70 años pero están dejando su legado en buenas manos. En el caso de Roberto, en las manos de su hijo, Marcio Menescal.

Pero para ponerle candela, padre e hijo incorporaron al DJ Dalua y a Alexandro Moreira. El resultado es lo más granado del electro bossa actual, que ha permeado a artistas de todo el mundo, principalmente en Europa y Japón.

Disfruten de este maravilloso sonido y de la versión que hacen de la icónica Garota de Ipanema.


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Es Dios

"Esa lengua de fuego se abría despiadada, como urdiendo en el alma y buscando donde cabalgar. Resoplaba fuerte, escrutaba el ojo, mordía la mente y ondeaba su calor, como haciéndonos sentir que somos una miniatura, una milmilésima parte del universo. Esa lengua de fuego, creación al fin, es lo mismo que la hoja, que la piedra, que el agua, que el ave, que la hierba. Es Dios".

La compuerta de la vida

"A veces, casi inerme, entrebusco la fórmula de la vida, y encuentro una melodía que me exige respirar, profundo, restituyéndome la fe en el futuro. Sólo Dios abre la compuerta de la vida, y la música es el compás de espera a la perfección, el estadío más emocionante del ser humano".

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